Masă rotundă cu Prim Adjunctul Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia, Elisabeth Millard

Principal Deputy Assistant Secretary Elisabeth I. Millard (Press Office / U.S. Embassy Bucharest)
Prim Adjunctul Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard (Biroul de presă al Ambasadei SUA la Bucureşti)

Vă mulţumesc tuturor pentru prezenţă. Îmi face mare plăcere să fiu alături de dumneavoastră în această după-amiază. Este prima mea vizită în România. Am sosit ieri şi am mers direct la foarte frumoasa Mare Neagră pe care m-am bucurat să o văd, iar apoi am vizitat Baza militară de la Mihail Kogălniceanu pentru a vedea direct cooperarea extraordinară pe care o avem acolo. Astăzi am avut multe întâlniri cu bunii noştri parteneri din România şi cred că aţi aflat deja detalii despre ele. Iar în această seară aştept cu interes cina cu membri ai societăţii civile şi am luat prânzul cu experţi în statul de drept. Am vrut să vin aici pentru că am preluat acest post la Washington în luna septembrie şi, aşa cum poate aţi aflat, sunt diplomatul de carieră cu cel mai mare grad care se ocupă de regiunea Europa în Departamentul de Stat. Superiorul meu ierarhic, Wess Mitchel cunoaşte foarte bine ţara dumneavoastră şi a venit aici de multe ori anterior, pe când conducea grupul de reflecţie The Center for European Policy Analysis (CEPA). Am vrut să vin aici pentru că această ţară este un bun prieten al Americii. Cooperăm în multe domenii. România este o ţară care a făcut mari progrese ancorându-se foarte ferm de Occident făcând paşi enormi prin reforme în diverse domenii, devenind membru NATO şi UE şi are o poziţie extrem de strategică. A fost extraordinar să vin. Desigur, ne pregătim acum pentru Dialogul Strategic. Va avea loc luna viitoare la Washington şi aşteptăm cu interes să avem o gamă foarte largă de discuţii în multe domenii în care cooperăm. Aşadar, avem o relaţie foarte bună şi foarte strânsă cu România şi mă bucur să pot împărtăşi la întoarcerea în SUA şefului meu, Wess Mitchell, discuţiile foarte bune avute astăzi, despre care va afla şi noua noastră conducere, desigur. Avem un nou secretar de stat, Mike Pompeo. Acestea fiind spuse, aştept întrebările dumneavoastră.

Întrebare: Înţeleg că mâine mergeţi în Bulgaria. Vizitaţi doar două ţări în această călătorie? De ce aţi ales România şi Bulgaria?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Nu este uşor să plec de la Washington pentru că şeful meu călătoreşte mult, aşadar nu pot călători eu când este şi el plecat, avem o împărţire a sarcinilor. Un alt lucru pe care nu l-am menţionat este desigur faptul că am dorit să mă întâlnesc şi cu echipa Ambasadei şi este ceea ce voi face la Sofia. Voi petrece 24 de ore acolo. Voi avea un discurs la o conferinţă despre democraţie acolo. Nu reţin numele conferinţei, dar are loc miercuri dimineaţă, iar după discurs părăsesc oraşul. De mult doresc să vin în România. Discursul mi-a oferit o bună ocazie să vin şi aici şi am dorit să vin în România înainte de a merge acolo.

Întrebare: Înţeleg că aţi avut mai multe întâlniri astăzi cu membri ai guvernului şi reprezentanţi ai Preşedinţiei. Dacă îmi permiteţi, vă voi adresa o întrebare legată în principal de situaţia politică internă actuală, dar cu legături cu politica externă. Statele Unite au inaugurat astăzi oficial Ambasada de la Ierusalim şi probabil aţi aflat că acest subiect este destul de controversat aici şi a dus la un conflict politic între preşedintele Iohannis şi guvern. Mă întrebam dacă sunteţi la curent cu evoluţiile apărute aici la Bucureşti pe acest subiect şi dacă credeţi că va avea vreun impact asupra Parteneriatului Strategic dintre SUA şi România.

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Întâi de toate, avem un Parteneriat Strategic foarte bun şi lucrul extraordinar este că putem discuta deschis despre probleme. Între prieteni putem discuta despre domeniile în care lucrurile merg bine şi putem discuta despre domeniile în care este nevoie să facem progrese. Aşa fac prietenii: au un dialog foarte bun. Aveţi perfectă dreptate, astăzi am inaugurat noua ambasadă şi doresc să spun că preşedintele Trump a spus foarte clar că această decizie s-a luat conştientizând că aceasta este situaţia din teren şi că ea ar trebui luată fără vreun impact asupra soluţionării definitive, aşadar guvernul SUA face eforturi susţinute de a pregăti un plan de pace în Orientul Mijlociu. În ce priveşte ceea ce vor să facă România şi alte ţări, fiecare ţară trebuie să decidă cum doreşte să procedeze în ce priveşte reprezentanţele de acolo. Am considera binevenită o mutare a ambasadei, dar în acelaşi timp, este o decizie care aparţine strict fiecărei ţări.

Întrebare: Ştiţi că Preşedintele României a spus Guvernului că a încălcat legea declarând că Ambasada României trebuie mutată de la Tel Aviv la Ierusalim. Şi probabil ştiţi că există un mare conflict între preşedinte şi guvern, aşadar puteţi oferi mai multe detalii? V-aţi dori să îşi mute şi România ambasada?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Întâi de toate, nu cred că prietenul meu, ambasadorul Hans Klemm ar fi foarte bucuros [să comentez] dat fiind că relaţia bilaterală este domeniul său, aşadar, aşa cum am mai precizat, discuţiile mele s-au concentrat asupra aspectelor generale ale relaţiei şi am fost chiar foarte impresionată de multele domenii în care avem o strânsă colaborare; avem potenţial pentru noi domenii. Aşadar, cred că este un subiect care sunt sigură că va fi soluţionat aici, dar revenind, am considera binevenită o decizie de mutare a ambasadei din partea unei ţări, dar în definitiv este o decizie care aparţine fiecărei ţări în parte.

Întrebare: Care este marea problemă în România?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Care este marea problemă în România? Cred că dumneavoastră ar trebui să îmi spuneţi pentru că sunteţi mult mai buni cunoscători decât mine. Voi spune că România se află într-o vecinătate dificilă; sunteţi înconjuraţi de ţări – ieri mi s-a spus că Crimeea se află la doar 320 de kilometri şi ştim cu toţii ce s-a întâmplat în Crimeea; Ucraina se află de asemenea aproape şi ştiţi şi ce se petrece chiar în prezent în Ucraina. Aceasta este situaţia în care se află această ţară. O ştiţi dumeavoastră înşivă, aţi luat hotărârile importante de a face reforme, de a vă ancora ferm de Occident. Noi vă vom fi partener, vă vom sta alături în continuare, dar nu se poate nega faptul că Rusia a adoptat din păcate un comportament inacceptabil, fie că ne referim la ce am menţionat – Crimeea, Ucraina – fie că vorbim mai decent despre cazul Skripal. Iar în această privinţă, permiteţi-mi să spun că la Washington am observat şi am apreciat foarte mult faptul că România a luat atitudine şi s-a alăturat acestei coaliţii fără precedent de ţări, care au semnalat prin expulzarea de cetăţeni ruşi că un astfel de comportament este inacceptabil.

Întrebare: S-a schimbat ceva în punctul de vedere al Departamentului de Stat faţă de ceea ce se întâmplă în România cu campania de luptă împotriva corupţiei după schimbările apărute în politica Departamentului de Stat? Mă refer la plecarea din Departament a secretarului de stat Tillerson şi la sosirea domnului Pompeo. S-a petrecut vreo schimbare de viziune în ultimii ani? Este foarte important, ne-aţi trimis un mesaj foarte important că trebuie să continuăm această campanie şi să facem tot posibilul să stopăm corupţia în ţara noastră.

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Cred că aveţi mare dreptate concentrându-vă asupra corupţiei şi cred că eforturile dumneavoastră de a lupta împotriva corupţiei şi concentrarea asupra acestei probleme vor continua categoric. Nu văd nici un indiciu că secretarul de stat Mike Pompeo va muta accentul. Din experienţele avute la posturi din întreaga lume am constatat că corupţia poate fi o problemă atât de profund înrădăcinată, cu efecte atât de distrugătoare încât trebuie să facem cu toţii eforturi susţinute să o combatem indiferent unde există ea. Ştim că nici o ţară nu este complet lipsită de corupţie, dar trebuie să facem eforturi susţinute. Aşadar sunt sigură că vom continua să ne concentrăm asupra acestui aspect şi sper că România va continua să fie un bun partener.

Întrebare: Ambasadorul Hans Klemm şi-a exprimat recent îngrijorarea cu privire la modificările pe care Parlamentul României încearcă să le aducă unor legi referitoare la justiţie şi anchete penale şi a spus că aceste schimbări ar putea afecta foarte buna cooperare existentă între agenţiile de aplicare a legii şi procurorii din România şi Statele Unite. Ce părere aveţi despre acest lucru? Aţi avut ocazia să discutaţi subiectul cu vreunul dintre cei cu care v-aţi întâlnit astăzi?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Voi spune în general că noi considerăm România una dintre ţările cu un istoric foarte pozitiv în privinţa independenţei judiciare şi a luptei împotriva corupţiei. Am văzut că s-au făcut paşi foarte importanţi şi, din multe puncte de vedere, se poate spune că România poate fi un model pentru alte ţări. De aceea suntem foarte atenţi la orice eforturi care ar putea diminuna acest parcurs foarte bun. Aceasta este cred eu perspectiva noastră. Şi este un subiect care a fost discutat în câteva dintre întâlniri, desigur. Practic acesta este mesajul meu. Mesajul este acelaşi, iar acest domeniu este unul în care colaborăm îndeaproape şi vom acorda atenţie oricăror eforturi de a dilua acest lucru.

Întrebare: Aveţi instrumentele necesare pentru a continua să colaboraţi cu majoritatea noastră politică ce a făcut multe presiuni pentru schimbarea legilor?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Ceea ce fac prietenii, iar noi suntem ţări prietene, este să dialogheze. Iar acesta este un dialog în care toţi îşi pot exprima îngrijorările şi sunt foarte optimistă în privinţa acestei relaţii; este o relaţie foarte puternică şi strânsă.

Întrebare: Care credeţi că va fi principala provocare a Parteneriatului Strategic în următorii 20 de ani, acum când am marcat recent 20 de ani de Parteneriat?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Cred că un lucru foarte bun asupra căruia să ne concentrăm va fi găsirea de modalităţi de a spori investiţiile străine în această ţară. Ştiu că în România se înregistrează o bună creştere economică însă ştiu că vă doriţi mai multe investiţii din partea companiilor americane. Aşadar cred că acesta poate fi un domeniu în care să ne gândim cum s-ar putea realiza acest lucru şi cum s-ar putea face progrese în această privinţă.

Întrebare: Putem discuta despre Rusia şi despre presiunea pe care o face asupra acestei regiuni? Luptăm mult împotriva acestui tip de informaţii false şi a războiului hibrid. Care este punctul de vedere al Departamentului de Stat cu privire la ceea ce se întâmplă în regiunea noastră cu legătură cu sistemul politic din Rusia?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Aceasta este o problemă întâlnită nu doar aici, în România. Este un aspect asupra căruia ne concentrăm foarte atent şi credem că trebuie să colaborăm cu toţii strâns în această problemă dificilă. Ştiu că UE a înfiinţat un centru de excelenţă dedicat acestui subiect şi sprijinim foarte mult acele eforturi. Aş fi interesată să aflu de la dumneavoastră despre acest lucru, pentru că jurnaliştii au o responsabilitate specială în a-i ajuta pe cititori să înţeleagă cum să citească ştirile, cum să le înţeleagă, cum să aibă mai mult discernământ şi cum să analizeze mai mult. Aşadar este un lucru pe care trebuie să îl facem împreună, însă cu siguranţă reprezintă o mare problemă. Este o problemă aici, este o problemă în multe locuri. Trebuie să colaborăm, trebuie să atragem atenţia asupra influenţelor nefaste şi a ştirilor false, trebuie să împărtăşim bune practici pentru că ele există. Aşadar, putem face multe împreună în această privinţă.

Întrebare: Se va anunţa o nouă decizie privind prezenţa SUA în estul NATO la următorul Summit NATO?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Nu cunosc acest lucru. Desigur, în prezent ne pregătim intens pentru reuniunea la nivel înalt. De fapt, noul meu şef, secretarul de stat Mike Pompeo, în ziua confirmării de către Senat nu a venit direct la Departamentul de Stat. În prima sa zi în funcţie se afla la Bruxelles, discutând cu aliaţii NATO. Ştiu că în trecut au existat semne de întrebare cu privire la Articolul 5, însă în mod evident, secretarul nostru de stat a indicat prin hotărârea şi concentrarea sa asupra participării active la acea reuniune a miniştrilor că NATO este într-adevăr piesa centrală şi un pilon. În ce priveşte deciziile referitoare la flancul estic al NATO, vom vedea care vor fi ele. De când sunt în această funcţie am vizitat Letonia de două ori şi sper să ajung în Estonia. Iar ieri, aşa cum am precizat, am mers la Baza Militară de la Mihail Kogălniceanu şi am fost extrem de impresionată de ce se întâmplă acolo. Echipa mea m-a informat că numărul de exerciţii bilaterale şi internaţionale va creşte anul viitor, iar acesta este un lucru bun pentru că ne dorim ca NATO să fie o alianţă care să descurajeze; nu ne dorim război, ne dorim o Organizaţie a Tratatului Atlanticului de Nord care să descurajeze războiul. Cum poate NATO să facă acest lucru? Fiind o alianţă credibilă. Iar a fi credibil înseamnă a fi pregătit, a desfăşura exerciţii împreună astfel încât să ştii că poţi colabora, că ai interoperabilitate. Aşadar trebuie să demonstrezi acest lucru şi este exact ceea ce facem aici, la Mihail Kogălniceanu.

Întrebare: Ar putea fi NATO slăbită de această tensiune existentă între SUA şi UE pe un subiect precum Israelul şi acordul nuclear cu Iranul din care preşedintele Trump a retras SUA săptămâna trecută? Nu are acest tip de tensiune un impact asupra NATO?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Am fost foarte impresionat de NATO. Atunci când am revenit la acest post în luna septembrie, am început imediat să am multe întâlniri despre NATO şi am fost impresionată de cât de extraordinară este această alianţă din punct de vedere al modului în care s-a adaptat. Ştiţi că ea a fost înfiinţată în perioada culminantă a Războiului Rece. Apoi, când Războiul Rece s-a încheiat şi multe persoane s-au gândit că poate NATO va dispărea, că îşi va pierde relevanţa. S-a petrecut însă lucrul opus şi apoi atât de multe ţări au dorit să adere la NATO, precum România, lucru pe care l-am salutat. În prezent, suntem într-o situaţie în care războiul – aţi menţionat războiul hibrid – avem multe provocări diferite şi multe ameninţări diferite; de exemplu, ţările partenere din sud, Aliaţii noştri simt ameninţarea migraţiei, a terorismului din Sahel până în Libia. Iar NATO îşi sporeşte eforturile. În toate aceste domenii, NATO se dovedeşte a fi o alianţă extrem de adaptabilă. Aţi menţionat UE şi este un subiect de gândire dat fiind că UE a hotărât să devină mai implicată în planificarea apărării sale iar noi, SUA, credem că acesta este un lucru bun atât timp cât este complementar, pentru că nu avem nevoie de duplicare, nu-i aşa? Avem cu toţii resurse limitate şi este nevoie să cheltuim banii în mod adecvat. Însă parte a lucrurilor discutate mai devreme, cu privire la NATO ca Alianţă credibilă, unul dintre lucrurile importante este aspectul mobilităţii, capacitatea de mişcare astfel atunci când există o ameninţare, inamicul să îşi spună: nu voi face acest lucru pentru că ei pot ajunge aici rapid să mă înfrunte. Care este această parte? O mai bună infrastructură, dar ţine şi de reglementare, de a te asigura că ai autorizaţiile necesare pentru a muta trupele.

Întrebare: Vă referiţi la un Schengen militar?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Exact, despre acest lucru vorbesc. Toate acestea sunt domenii în care credem că UE poate face lucruri excelente care vor consolida şi vor avea efecte benefice atât pentru UE, cât şi pentru NATO. Şi, bineînţeles, ca şi România, multe dintre ţări sunt state membre atât UE, cât şi NATO.

Întrebare: Care este părerea dumneavoastră despre faptul că vom cheltui 2% din PIB pentru a cumpăra armament şi a ne îmbunătăţi sistemul de apărare?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Vorbim mult despre acest subiect în America pentru că este vorba despre o „împărţire a responsabilităţii” şi este un angajament pe care ţările aliate şi l-au asumat şi pe care l-au considerat necesar. În lumea de azi, dată fiind situaţia din Crimeea şi Ucraina şi provocările actuale, este necesar să facem acest lucru. Şi un număr de ţări l-au făcut, altele nu. Multe au făcut acest lucru în ultimul an, aşadar vedem în mod clar o tendinţă în direcţia potrivită. Multe ţări trebuie să ia măsuri, să modernizeze, să fie mai bine pregătite, în primul rând pentru securitatea lor.

Întrebare: Politicienii noştri, majoritatea care conduce în prezent ţara, spun că nu există suficiente investiţii americane în România şi vorbesc despre schimbarea acelui Parteneriat Strategic, spun că au nevoie de mai multe investiţii economice în România. Credeţi că acest tip de viziune este corect sau ce ar trebui să schimbăm pentru a avea multe companii americane în România?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Este o întrebare bună. Am înţeles că există Camera Americană de Comerţ în România (AmCham) şi acesta este un aspect la care am lucrat în multe dintre ţările în care mi-am îndeplinit misiunea diplomatică încercând să încurajăm investiţiile americane. Elementul important este că investitorii americani privesc o ţară şi se întreabă: este aceasta o ţară în care banii mei vor fi în siguranţă? Este aceasta o ţară în care ştiu că există transparenţă astfel încât să cunosc regulile şi dacă am o dispută, un dezacord, ştiu care este procedura de soluţionare şi dacă ea se va respecta? Aşadar, este el previzibil? Este transparent? Există condiţii egale, voi fi eu tratat la fel ca alţi investitori? Acesta este un domeniu în care cred că putem face mai mult şi am discutat mai devreme despre acest lucru, poate fi un domeniu asupra căruia să ne concentrăm mai mult în cadrul Parteneriatului Strategic. Cred că el este deja cuprins în Dialogul Strategic, dar putem să îi acordăm mai multă atenţie. În acelaşi timp, România trebuie să devină mai cunoscută în America, pentru că poate există investitori în statele din centrul Americii şi este posibil ca ei să nu ştie nimic despre România şi oportunităţile existente aici. Acesta este un alt aspect la care putem lucra. Şi, bineînţeles, aveţi Ambasada României la Washington şi sunt sigură că şi cei de acolo fac eforturi în această privinţă.

Întrebare: În ce priveşte previzibilitatea, anul trecut s-au făcut în România unele schimbări fiscale care au fost foarte criticate de oamenii de afaceri şi de o parte a clasei politice. Aveţi semnale referitoare la acest lucru? S-a plâns cineva?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Nu cunosc încă acest lucru însă, repet ce am spus mai devreme: un om de afaceri se va concentra doar asupra imaginii de ansamblu. El va lua în calcul ce ar putea produce sau cumpăra într-o ţară şi da, va lua în calcul cadrul de reglementări şi previzibilitatea. Eu nu cunosc detalii despre cadrul de reglementări, însă Ambasada SUA de aici sigur cunoaşte. Şi am înţeles că AmCham reuşeşte foarte bine să identifice diversele provocări existente şi să caute soluţii.

Întrebare: Ştiţi dacă se vor semna contracte în perioada următoare?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Nu cunosc acest lucru, îmi pare rău.

Întrebare: Ieri aţi fost la Baza Militară de la Mihail Kogălniceanu pentru a vă întâlni cu membri ai forţelor armate române. Care a fost impresia dumneavoastră şi care este părerea dumneavoastră despre cooperarea dintre armata română şi armata americană? Ce ştiţi despre misiunile noastre în Afganistan şi în alte locuri din lume?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Vă mulţumesc că aţi adus acest subiect în discuţie pentru că am fost informată că România are o mare contribuţie în Aganistan şi ştiu că din păcate recent au fost ucişi militari români acolo, lucru pe care l-am aflat cu întristare. Ştiu de asemenea că efectuaţi instruire importantă în Irak şi este bine de ştiut că România îşi foloseşte experienţa, o împărtăşeşte şi ajută la dezvoltarea acelor ţări. Ieri am văzut înalt profesionalism, foarte bună cooperare şi am fost foarte impresionată. Aşa cum am spus, aflasem despre acest lucru anterior şi am vrut să vin aici. Ieri a fost Ziua Mamei în America, iar copiii mei nu au fost foarte încântaţi că voi fi plecată în călătorie, dar am spus: nu, vreau să merg la Mihail Kogălniceanu. Am fost impresionată şi cred că în multe privinţe constituie un model şi am fost foarte bucuroasă să îl văd.

Întrebare: Intenţionaţi să dublaţi suprafaţa bazei de la Mihail Kogălniceanu, să faceţi noi investiţii? Ministrul Apărării ne-a spus în urmă cu câteva săptămâni că se vor face noi investiţii.

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Nu ştiu nimic despre acest lucru, nu cunosc detalii. Este posibil să fie aşa, însă cum am spus deja, cred că şi în prezent se întâmplă foarte multe lucruri şi este extraordinar.

Întrebare: Departamentul de Stat a publicat recent un raport cu privire la situaţia respectării drepturilor omului şi a libertăţii de exprimare. În capitolul despre România, raportul menţionează că au existat unele probleme cu democraţia în România în ultimii ani. Este necesar ca guvernul român, autorităţile noastre să răspundă la raport? Pentru că Ministrul Justiţiei a spus astăzi că scriu un răspuns la raport.

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Bineînţeles, este la latitudinea lor dacă doresc să răspundă. Însă nu este obligatoriu să facă acest lucru. De obicei aceste rapoarte se concentrează foarte mult asupra faptelor, nu prea includ opinii.

Întrebare: România va găzdui în acest an, în luna septembrie, Summitul Iniţiativei celor Trei Mări. Anul trecut am fost la Varşovia şi este o iniţiativă europeană, dar SUA sunt un partener extrem de special, atât de special încât preşedintele Trump a fost prezent la Varşovia. Cunoaşteţi şi dumneavoastră detalii? Ştiţi cine va participa din partea Statelor Unite anul acesta în România?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Le suntem recunoscători românilor pentru găzduirea evenimentului anul acesta. Credem că este o iniţiativă foarte bună. Este o iniţiativă se poate axa pe asigurarea unei mai bune conectivităţi nord-sud din punct de vedere energetic, al infrastructurii şi aşa mai departe. Aşadar, considerăm că este un lucru foarte bun şi ştiu că Wess Mitchell s-a concentrat foarte mult asupra acestei iniţiative. A discutat-o cu multe dintre persoanele implicate. Pentru noi cred că este foarte important să reamintim tuturor că acesta este un grup foarte inclusiv; nici noi, nici voi toţi nu încercaţi să împiedicaţi pe cineva să devină membru. Nu ştim încă exact cine va reprezenta Statele Unite, vom vedea. Însă am aflat astăzi că veţi avea reprezentanţi la nivel foarte înalt din Europa şi acesta este un lucru bun.

Întrebare: Va veni James Mattis anul acesta?

Prim Adjunct al Asistentului Secretarului de Stat pentru Europa şi Eurasia Elisabeth Millard: Secretarul Apărării este probabil unul dintre cei mai ocupaţi membri ai guvernului. Sunt sigură că i-ar plăcea să vină dat fiind că şi el este infanterist marin, aşa că i-ar face mare plăcere să îi întâlnească pe infanteriştii marini de la Mihail Kogălniceanu. De fapt, dacă voi avea ocazia îi voi povesti despre vizită, însă nu mă ocup eu de programul lui, aşa că nu ştiu când va veni. Sunt însă sigură că va veni. Vă mulţumesc tuturor foarte mult. Mi-a făcut mare plăcere să vă cunosc şi vă mulţumesc pentru participare.